Tag Archives: blog

Komkommertijd

Het is niet altijd even gemakkelijk een onderwerp voor een column te vinden. Helemaal wanneer iedereen eigenlijk al met zijn hoofd bij de vakantie is en je het nieuws, dat normaliter op straat ligt, van diep onder de stoeptegels moet halen. Komkommertijd noemen we dat. Nu heb ik in een creatieve bui wel eens een kruiswoordpuzzel gepubliceerd, zodat de mensen op de camping lekker aan de slag konden. En net toen ik op het punt stond ook Vision & Robotics een mooie puzzel te geven vol spannende vision- en robottermen, zag ik het. Crux Agrirobotics maakt een robot voor het oogsten van komkommers. Wat een timing! Dat kon haast geen toeval zijn. Tijd voor de oogst dus.

EN1090: zijn we goed voorgelicht?

Rare vraag om een artikel mee te beginnen. Toch blijkt dit in de praktijk helemaal niet zo’n rare vraag te zijn. Afgelopen week kreeg ik nog weer eens een discussie met een machinebouwer over de EN1090 en het toepassen van deze normen. Dus de vraag in de titel gaat over het feit of machinebouwers ten aanzien van de EN1090 wel goed voorgelicht zijn door eventuele deskundigen of brancheorganisaties.

Verantwoorde robotica

Naast Emeritus Professor Robotics & Artificial Intelligence aan de Universiteit van Sheffield, is Noel Sharkey een erg grappige man. Althans, dat vonden ik en enkele andere hard lachende toehoorders van zijn gortdroge speech tijdens de Robotics Week, eind april in het World Forum in Den Haag. Misschien komt het door mijn voorliefde voor ‘good old’ zwart Engels cynisme, misschien door het onderwerp waarover hij sprak, en waarschijnlijk door de combinatie van beide.

Is machineveiligheid nog wel leuk?

Iedereen zal nu denken dat dit een rare vraag is van iemand die zich al jaren als specialist op het gebied van machineveiligheid profileert en daar ook nog eens de kost mee verdient. Voor de goede lezer wil ik wijzen op de woorden: ‘nog wel’. Maar laat ik, voordat ik deze vraag persoonlijk ga beantwoorden, even aangeven waarom ik tot deze titel ben gekomen. In gesprekken met klanten loop ik steeds meer tegen het feit aan dat de techneuten al die regelgeving best zat aan het worden zijn. Steeds maar weer het aspect van ‘dan geldt dat regeltje en dan geldt dat regeltje’. Steeds maar weer die nadruk op alle verantwoordelijkheden en aansprakelijkheden. Voor veel van hen is het één groot woud van regeltjes geworden. Op events over machineveiligheid krijgen ze ingewikkelde theoretische (soms slaapverwekkende) lezingen van deskundigen te horen waarna ze, bevestigd in hun vooroordeel, teleurgesteld naar huis gaan om allerlei wegen te bedenken om onder al die regeltjes uit te komen. De meeste kiezen dan voor de weg die voor hen het makkelijkste is. Namelijk we doen maar wat, of nog vaker, we doen maar niets.

Automatiseren

Automatiseren, wat is dat ook al weer? Tegenwoordig zijn er computers in allerlei soorten en maten om ons heen. Computers en automatiseren zijn in de praktijk synoniemen. Binnen uw bedrijf zult u ongetwijfeld veelvuldig gebruik maken van computers, zowel op de werkvloer als op kantoor. Maar is uw bedrijf dan ook geautomatiseerd?

Digitale geboortegolf

In het kielzog van het internet der dingen en industrie 4.0 duikt steeds vaker een nieuwe intrigerende term op: de digitale tweeling. Vooral in de aanloop naar de Hannover Messe lijkt hij door veel bedrijven te worden opgepikt. Aanvankelijk dacht ik nog: hé, die term ken ik wel. Komt die niet eigenlijk uit de PLM hoek, waar al heel wat jaartjes verkondigd wordt dat het beter is eerst een digitaal prototype te maken? Hiermee ga je dan flink testen en simuleren, om vervolgens in één keer precies het juiste product foutloos te produceren. Bovendien predikt de PLM school dat je deze digitale voorstelling ook moet gebruiken om de productie aan te sturen. Model Based Manufacturing noemen ze dat. Want je kan het zorgvuldig gemaakte 3D-model wel plat slaan en strippen van alle intelligentie door het uit te printen en vervolgens handmatig een productiemachine programmeren op basis van die tekening, maar echt intelligent is dat natuurlijk niet.

De LOTO-procedure

In gedachten zie ik nu vooral techneuten, hun wenkbrauwen fronsen. Wat doet een column over de LOTO-procedure nu in een vakblad over robots? Is toch geen techniek en heeft toch weinig te maken met de veiligheid van robotinstallaties. De LOTO-procedure is toch die vervelende procedure die door veiligheidsdeskundigen bedacht is en waar je als techneut alleen maar last van hebt? Misschien zijn er zelfs ook lezers die gelijk stoppen met lezen omdat ze niets hebben met LOTO. Laat ik dan eerst proberen om hen toch geïnteresseerd te krijgen. De LOTO-procedure staat voor de Lock Out Tag Out procedure. In onvervalst Nederlands een procedure om de machine uit te schakelen en te vergrendelen en anderen duidelijk te maken dat men aan het werk is bij de betreffende machine en dat de machine absoluut niet gestart mag worden. Een procedure die bij veel bedrijven gehanteerd wordt en hoog in het vaandel staat. Bij veel bedrijven noodzakelijk om veilig onderhoud te kunnen plegen en om eventuele storingen op te lossen.

Robots: een toegevoegde waarde voor iedere ondernemer

Reeds sedert enkele decennia is het gebruik van robots binnen de industrie in opmars. Het begon uiteraard met grote, logge en dure apparaten en met slechts een simpele toepassing: het verplaatsen van materiaal van A naar B over een korte afstand. De allereerste toepassing van een robotarm was de Unimate in 1961 in de General Motors fabriek in New Jersey. Deze robotarm werd toegepast om gevaarlijk werk, ijzergieten, uit handen te nemen van productiemedewerkers. Inmiddels is dit voorbeeld pure nostalgie en is de huidige technologie overduidelijk ver geëvolueerd en zijn robots in staat om uiteenlopende taken en soorten werk uit handen te nemen van medewerkers. Er is geen limiet op de toepassingsmogelijkheden en toekomstperspectieven.

De eenzame noodstop

Deze keer eens een triest verhaaltje over een eenzame noodstop. We noemen hem, voor de duidelijkheid van het verhaal, maar even ‘Noodje’. Toen Noodje geboren werd in het gezin van de elektrakast, werd hij onderdeel van een grote familie. De familie heette, voor iedereen in de omgeving, de familie robotcel. De familie was best groot. In het totaal waren er in het gezin van opa en oma maar liefst 6 broers en 6 zussen. Naast hun eigen gezin hadden opa en oma ook nog eens 3 pleegkinderen. Alle kinderen en pleegkinderen waren allemaal getrouwd en in elk gezin waren er weer diverse kinderen. Zo had je het gezin van oom robot met tante controller, het gezin van oom afscherming met tante deur, het gezin van tante deegmachine samen met neef oven en uiteindelijk het gezin van de alleenstaande tante verpakkingsmachine. Samen waren ze één familie.

Wat is wijsheid?

Artificial Intelligence het nieuwe internet. Het is een intrigerende gedachte waar ik de feestdagen wel mee doorkom. Het eerste wat me te binnen schiet is dat we de kersverse term Smart Industry misschien wel in de prullenbak moeten doen. Zouden we het niet veel beter over Wise Industry kunnen hebben?

Het belang van een waterdicht software- en contentdistributiesysteem voor connected producten

Al enige tijd is een technologische ontwikkeling aan de gang die van fysieke producten intelligente apparaten maakt, die verbonden zijn met het internet. Het Internet of Things (IoT) is een feit, en groeit snel. Gedreven door de onweerstaanbare voordelen die het IoT biedt, maken fabrikanten hun producten softwaregedreven en creëren zij processen om dat te ondersteunen. Maar hoewel deze transformatie een weelde aan mogelijkheden belooft, brengt het ook enorme uitdagingen met zich mee.

Thermografie: eerder voorkomen, niet meer genezen

De inzet van thermografie om storingen of defecten te ontdekken is geen onbekende methode, maar wel een hot topic. Warmtebeeldcamera’s kunnen worden toegepast daar waar temperatuurverschil mede bepalend is voor het optimaal functioneren. Bijvoorbeeld in de infrastructuur en bij gebouwen, machines, toestellen en materialen. Veel potentiële problemen worden met thermografie zichtbaar. En toch wordt deze toepassing nog niet standaard ingezet voor predictive maintenance, ook niet in de technische branche. Dat terwijl het een ideale contactloze manier van meten is. Ik zet een drietal voordelen van het gebruik van thermografie bij technische installaties voor u op een rij.

De vloeibare keten

Het begrip de vloeibare samenleving bestaat al een tijdje. Volgens internetbronnen was het Zymond Bauman die de term in zijn boek Moderniteit al in de jaren tachtig introduceerde. Zymond heeft maar weinig op met de individualisering van het moderne leven en de gevolgen van los zand relaties en fragmentatie. Ruim dertig jaar later schrijft Farid Tabarki, oud studiegenoot, trendwatcher en columnist bij het Financieele Dagblad ook een boek: ‘Het einde van het midden’. Hij stelt er dat over tien jaar de maatschappij vloeibaar en transparant is, de consument ook producent en investeerder is en het gedaan is met de middenklasse. Een decentrale wereld zonder hiërarchie waarin iedereen vluchtig middels slanke platforms met elkaar communiceert.

Made in China

En toen kreeg ik via LinkedIn weer een uitnodiging in de bus voor de China Intelligent Equipment Industry Exposition in Shenzhen. En wederom is eind juli, buiten het feit dat op en neer vliegen naar China ook geld kost, net geen handige periode. Maar op de website ben je zo. En dan blijkt het met 50.000 m2 en meer dan 1.000 exposanten op het gebied van robotica, 3D-printen en halfgeleidertechnologie toch een aardig beursje. Formaat Automatica zeg maar. Maar ja, dan met inferieure spullen, zij het lekker goedkoop.